Polimeri antiossidanti per la progettazione di imballaggi alimentari attivi e sostenibili

Polimeri antiossidanti per la progettazione di imballaggi alimentari attivi e sostenibili

Prof.ssa Donatella RESTUCCIA (DFSSN) – UNIVERSITÀ DEGLI STUDI DELLA CALABRIA

Oggigiorno la crescente richiesta di prodotti alimentari freschi, sicuri e minimamente processati promuove l’interesse scientifico e industriale verso innovazioni nei materiali e nelle tecnologie di confezionamento. Fra queste, gli imballaggi attivi rappresentano la strategia più promettente per estendere la shelf life degli alimenti, attraverso l’incorporazione di molecole attive in grado di interagire con il contenuto della confezione e modificare in maniera continua e specifica l’ambiente circostante. Fra tutti, gli assorbitori di ossigeno (oxygen scavengers) e gli antiossidanti sono i sistemi attivi più interessanti e diffusi, in quanto i fenomeni ossidativi sono tra le cause più importanti di degradazione degli alimenti, perdita di nutrienti preziosi e delle proprietà organolettiche, nonché generazione di prodotti di ossidazione nocivi.

Un approccio all’avanguardia in questo campo riguarda l’uso di composti bioattivi di origine naturale, oppure provenienti dalla rivalorizzazione di scarti agro-alimentari che possono essere impiegati con successo nella produzione degli imballaggi attivi.

Questa strategia, guidata dalla crescente attenzione alla sostenibilità ambientale e all’impiego razionale delle risorse, e coniugata all’utilizzo di materiali polimerici biodegradabili e/o compostabili, consente lo sviluppo di imballaggi 100% naturali, eco-compatibili ed eco-sostenibili. In questo contesto la presentazione riguarderà, l’evoluzione del concetto e delle tipologie di imballaggio con particolare riferimento agli imballaggi innovativi di ultima generazione (active packaging).

Verrà inoltre presentata la strategia di sintesi di un film polimerico antiossidante utilizzando molecole bioattive estratte da scarti di filiera agro-alimentare.

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